Tags: Наука

Почему "Понтиак" реагирует на ванильное мороженное?

ken_guru пишет:
В отделение Pontiac корпорации General Motors пришло письмо. "Я понимаю,
- писал автор, - что могу показаться идиотом, но все, что я хочу рассказать, - святая правда. В нашей семье все очень любят мороженое. Каждый вечер после ужина мы решаем, какой сорт будем есть на десерт, и я еду за ним в магазин. Проблемы начались после того, как я приобрел новый Pontiac. Каждый раз, когда я покупаю ванильное мороженое и собираюсь вернуться с ним домой, машина напрочь отказывается заводиться! Если мороженое клубничное, шоколадное или любого другого сорта - никаких проблем с пуском.Звучит глупо, но, может быть, в Pontiac есть нечто, что реагирует на ванильное мороженое?"

Президент отделения, понятное дело, отнесся к письму скептически, но все-таки послал инженера на проверку. Владелец автомобиля производил приятное впечатление - вежливый, образованный и явно не псих... Встретились после ужина, поехали в магазин, купили ванильное мороженое. Все точно - машина не заводится!
Так продолжалось несколько дней подряд. Шоколадное - заводится. Клубничное - заводится. Ванильное - не заводится! Инженер был человеком здравомыслящим и отказался верить тому, что у автомобиля может быть аллергия на ваниль. Он продолжал ездить с хозяином в магазин, но теперь отмечал все детали - время поездки, каким бензином и на какой колонке заправляли машину, даже температуру и облачность. Довольно быстро выяснилось, что дело не в ванили, а в расположении
товаров в торговом зале магазина. Ванильное мороженое - как самое ходовое - размещалось в холодильнике самообслуживания у самого входа, а все остальные сорта - в глубине зала, и продавались через кассира. Купить ванильное можно было намного быстрее, чем любое другое. Задача перешла в разряд технических - почему машина не заводится, если хозяин возвращается к ней быстро?
И ответ был найден сразу же - двигатель не успевал остыть, и в карбюраторе оставались пробки, вызванные интенсивным испарением бензина

Как выжить на витрине?

ДНК - штука нежная. Особенно чувствительная у ультрафиолетовому излучению.
Обычно, клетки тканей, подвергающихся такому излучению (кожа, например), защищены меланином.
Но вот в роговицу меланина не напихаешь - в первую очередь она должна оставаться прозрачной.
Так и получается, что ядра тамошних клеток оказываются - как на витрине.
И при всём при этом опухоли роговицы встречаются очень редко.

Недавно парадокс-таки выяснили.
Обнаружилось, что ядра клеток эпителия роговицы содержат ферритин - белок, обычно используемый в организме для связывания и хранения железа.

И на самом деле - где ещё искать лучшую защиту от ультрафиолета, чем железо?

Зубы ветра

В некоторых странах её называют "Зубами ветра".
Весит она три тысячи тонн. Размер - около 12 кв. км. Требует пропитания 4000 тонн в день.

Это среднестатистическая, не самая большая стая саранчи.

Иллюстрированное правило сорока восьми

https://eee.uci.edu/clients/bjbecker/PlaguesandPeople/ruleof48b.jpg

"Usually the number of chromosomes is constant in a given species, although it may vary between different species even of the same genus. In man the chromosome number is forty-eight...."  [Human Genetics and its Social Import, by S. J. Holmes (1936), pp. 8.  The illustration above appears on p. 9.]

Именно Ливитт еще за несколько лет до того сформулировал "Правило сорока восьми". "Правило" служило шутливым напоминанием о безбрежном море литературы, написанной в конце сороковых - пятидесятых годах по вопросу о числе хромосом у человека.

Много лет считалось, что в клетках человеческих тканей насчитывается по 48 хромосом; это подтверждалось фотографиями и множеством точнейших исследований. А в 1953 году группа американских цитологов объявила всему миру, что число хромосом у человека вовсе не 48, а 46. И опять в подтверждение приводились фотографии и составлялись монографии. Но эти цитологи пошли еще дальше, они подняли старые снимки и старые исследования и установили, что на тех снимках тоже было только 46, а не 48 хромосом.

Ливиттово "Правило сорока восьми" формулировалось просто: "Все ученые слепы".

(Майкл Крайтон, "Штамм "Андромеда"")

О змеях и гринго, или Надо слушать старших.

Середина 1960-ых. В лабораторию Джона Вейна обращается молодой бразильский учёный Серджио Ферейра. На предмет сделать постдок в престижном универе.
Тема постдока - бразильская змея жарарака обыкновенная (Bothrops jararaca). Цель исследования: доказать, что небольшие протеины усиливают болезненность от укуса, блокируя брадикинин-нейтрализирующие ферменты укушенного.
Вейн предлагает вместо болезненности (как её на крысах мерить-то, болезненность эту?) исследовать воздействие яда на ренин-ангиотензиновую систему: снижение давления - величина вполне измеряемая.
Ферейра - личность подозрительная и упрямая, к предложению клятых гринго относится с крайним недоверием, а образцы змеиного яда на всякий случай держит в укромном месте. Потому что, эта, потребности у всех, а яд - для постдока...

Лаборатория два года исследует болезненность, потом Вейну удаётся-таки раздобыть где-то немного яду - на один эксперимент с ренин-ангиотензиновой системой.

Результаты получаются интересные. Настолько, что Вейн обращается в консультируемую им фирму Squibb: "Ребята, вам часом препарат против гипертонии не требуется?".

Научный отдел Squibb-а полон энтузиазма, отдел маркетинга крутит носом: змеиный яд - белок, в таблетку не засунешь. Как прикажете позиционировать препарат на каждый день, который больному придётся колоть самому себе? Да ещё в условиях конкуренции. Не восторг.

Некоторое время отдел маркетинга предпринимает попытки идею потихоньку похоронить - и не удаётся это только благодаря Вейну, наваливающемуся в Squibb по нескольку раз в год.

В конце концов ("легче отдаться, чем объяснить, почему не хочешь") Вейна спонсируют на целый литр яду. Намёк, типа.

А что дальше?

Да в общем-то дело техники.

Пара лет - и научный отдел разрабатывает небелковый препарат, выполняющий те же функции. Каптоприл называется, если кому что говорит.

Дав тем самым начало целому классу гипотензивных препаратов (ежегодные продажи по миру - около 20 миллиардов долларов в год).
Больным - лекарство, фирме - деньги. Вейну - от благодарного человечества - Нобелевскую премию по медицине, а так же префикс "сэр".

А Серджио Феррейра? Ни Нобелевки, ни дворянства. Зато - постдок по болезненности змеиного укуса, в лучшем виде. Утешительная премия от Американской ассоциации кардиологов. И звание доктора гонорис кауза от федерального университета в Рио-де-Жанейро.

Мораль? Клятые гринго!

Страшнее белки зверя нет!

http://www.sdnhm.org/fieldguide/mammals/images/sper-bee-hollingsworth.jpg http://www.foxnews.com/images/304452/0_21_070813_squirrel_heat.jpg
Калифорнийская белка - в видимом свете и в инфракрасном


Калифорнийская белка - существо милое, но в общем довольно заурядное.
Во всяком случае было таковым до этого года, когда выяснился уникальный механизм её защиты против гремучих змей.
При столкновении гремучей змеи с белкой, змея немедленно принимает оборонительную позицию. Причём не только при столкновении со взрослыми особями (у которых к змеинному яду иммунитет), но и с детёнышами - вполне к яду восприимчивыми. В общем, такое ощущение, что змея видит что-то пугающее.

Аарон Рундус из Калифорнийского университета предположил, что видит она это страшное и пугающее не обычным своим зрением, а инфракрасным - бо на змей, инфракрасного зрения не имеющих белка особого впечатления не производит. Достал он инфракрасную видеокамеру, да заснял всю сцену встречи белки и гремучей змеи.

Ну и обнаружилось, что белка резко увеличивает инфракрасное излучение, исходящее от неё. Разом становясь в инфракрасном диапазоне большой и ужасной. А главное к яду невосприимчивой. Причём делает она это только при встрече с гремучей змеёй.

Болезнь и её причина

http://content.nejm.org/content/vol354/issue4/images/medium/12f1.gif


Любопытный случай из "The New England Journal of Medicine": на одном снимке видна и болезнь, и что её вызвало.
Тонкой стрелкой отмечена опухоль лёгкого.
А вот звёздочкой (правый верхний угол)- её непосредственная причина.
Аккурантный такой горизонтальный срез через лежащую в нагрудном кармане пачку сигарет

Сверхтвёрдый гелий

Исследуя твердый гелий - вещество, недавно продемонстрировавшее "сверхтекучесть", - канадские ученые обнаружили у него также аномально высокую сопротивляемость деформации сдвига при сверхнизких температурах, сообщает журнал Nature.

Твердый гелий можно получить только при температуре менее двух кельвинов и давлении выше 25 атмосфер. В 2004 году группа ученых под руководством Мозеса Чаня (Moses Chan) обнаружила, что при температуре ниже 0,2 кельвина (-272,95 по Цельсию) гелий, сохраняя свойства твердого тела, парадоксальным образом начинает демонстрировать свойства сверхтекучести: часть вещества приобретает нулевую вязкость и может течь сквозь остальную часть без трения.

Канадские физики подвергли твердый гелий другому испытанию: проверили его сопротивляемость деформации сдвига. Оказалось, что при самых низких температурах гелий становится значительно более "жестким": при температуре менее 0,25 кельвина его модуль сдвига возрастает на 20 процентов.

Чань считает, что это неожиданное изменение свойств связано со сверхтекучестью и, возможно, имеет ту же причину.

Cверхтекучее твердое тело (supersolid) иногда называют новым состоянием материи (гелий - единственный известный пример). Напрямую, однако, сверхтекучесть наблюдать невозможно - Чань основывал свои выводы на изменении физических свойств цилиндра с твердым гелием. Некоторые ученые считают, что его интерпретация наблюдаемых явлений неверна и сверхтекучих твердых тел все же не существует.

(Лента.Ру)

Окончательный диагноз

http://www.utmb.edu/osler/images/oslerseatedlrg%20cropped.jpg


1919 год. Великий терапевт сэр Уильям Ослер жалуется коллеге: "Наблюдаю этот случай уже два месяца. Жалею об одном - не смогу присутствовать на вскрытии".

Впрочем, затем Ослер вызывает своего ученика доктора Гибсона и подробно инструктирует его, как надлежит проводить это вскрытие и что он, Гибсон, обнаружит во время его проведения.
Вскрытие проходит тремя неделями позже и полностью подтверждает диагноз Ослера.

Поставленный самому себе.

Кто ворует пальцы

Куда пропадают пальцы?

Этот вопрос испокон веков интересовал всех исследователей проказы. Пропадают пальцы обычно по ночам. Ложится, типа, больной с десятью пальцами, просыпается с восьмью.
Спрашивать больного бесполезно - чувствительности нет, он этой пропажи не почувствует. Не проснётся даже.
Выдвигаются гипотезы - типа саморастворения и всё такое.
Ответ находится случайно, в ходе совершенно сумасшедшего эксперимента. Врач решает проверить, насколько заразна проказа, для чего селится в бараке лепрозория. Удаётся ему это или нет, уже не вспомню, но кто ворует пальцы, он-таки выясняет.

Крысы.